Geschreven door: Michiel Spaapen

Ik ontmoet Johan Touw (76) op het thuishonk van de UVV in het voormalige Wilhelmina Gasthuis. Een energieke, vrolijke man die duidelijk de weg kent in het kantoor.

Johan is 13 jaar geleden begonnen met vrijwilligerswerk nadat hij mocht gaan genieten van zijn vervroegd pensioen. Hij bemande een kraam op een buurtmarkt voor het woonspreekuur Wijksteunpunt Wonen, thans de stichting !Woon in de gezellige Amsterdamse Jordaan. Hier ontmoette hij Astrid Koning, onze spil van de Vrijwillige Hulp, die voor de UVV hier ook een kraam had.

Vanaf 2010 werkt Johan voor deze afdeling van het Amsterdamse UVV. De klussen die hij de afgelopen 8 jaar heeft gedaan zijn velerlei: ondersteuning bij het ontslag van patiënten uit een ziekenhuis, helpen met boodschappen doen, het begeleiden naar een doktersafspraak of gewoon met een cliënt een wandeling maken langs de Amstel.

Johan vindt het belangrijk om iets voor anderen te kunnen betekenen. Hij stelt zichzelf beschikbaar voor drie dagdelen per week. “Het geeft altijd voldoening als ik er voor iemand anders kan zijn. Ook op de dagen dat ik wellicht wat minder zin heb.” Naast zijn vaste cliënten bemant Johan nog immer het inloopspreekuur van het woonspreekuur. Mensen die te maken krijgen met achterstallig onderhoud, huurverhoging of conflicten met hun verhuurder vinden hier een gewillig oor en gepoogd wordt de geschillen bij te leggen.

Johan heeft al een aantal keren afscheid moeten nemen van cliënten. “Door natuurlijk verloop” zoals hij zelf zegt. “Bijvoorbeeld omdat iemand gaat verhuizen naar een verpleegtehuis.” Hij wil nu nog graag hand- en spandiensten verlenen, helpen bij een klus of iets dergelijks. Mede daarom is hij al eens ingevallen op het kantoor van de UVV toen daar, door ziekte, tijdelijk een tekort aan mensen was.

Johan heeft altijd een goede band gehad met zijn cliënten. Al vindt hij dat niet strikt noodzakelijk. “Iemand die hulp nodig heeft krijgt dat van mij.” Hij bruist van de energie maar zegt zelfverzekerd dat hij zeker ook een beroep op vrijwilligers zal doen als dat in de verre toekomst onverhoopt nodig zal blijken.

Wil jij ook vrijwilliger worden of zou je best wel wat hulp of gezelschap kunnen gebruiken? Neem dan contact op met de UVV op 020-620 2944 of mail naar vh@uvvamsterdam.nl

Geschreven door: Michiel Spaapen

Mevrouw Mori woont al tientallen jaren in haar gezellige benedenwoning met tuin in Oud West. Toen haar man een aantal jaren geleden ziek werd stond ze alleen voor het huishouden. Terwijl haar man opgenomen was in een verpleegtehuis in de buurt gingen voor haar een aantal dingen niet meer zo vanzelfsprekend. Om tweewekelijks de zware boodschappen in huis te krijgen informeerde ze bij de UVV naar de mogelijkheid voor een boodschappen-vrijwilliger.

De UVV koppelde haar aan Marion. En dat werd meteen meer dan een praktische hulp voor haar. Er ontstond een vriendschap waarbij het boodschappen doen al lang niet meer centraal staat. “Ik ken haar lijstje inmiddels wel en weet precies waar alles staat.” Zegt ze, “ik ben terug in een vloek en een zucht, help haar nog even met uitpakken en dan hebben we samen een kopje koffie.”

Boeken over Italië worden over en weer geruild en later besproken. Mevrouw Mori is blij met de hulp maar vooral met de komst van Marion. Zelf komt ze niet meer zo heel vaak buiten de deur en bezoek van vrienden en familie is er maar af en toe.

Het maakt Marion blij om een ander te kunnen helpen en ook zij waardeert de bezoekjes aan mevrouw Mori. Nadat ze geen betaalde baan meer had voelde ze zich bij lange na nog niet afgeschreven en wilde zich nuttig maken met vrijwilligerswerk. “Nog té veel energie om thuis op de bank te blijven zitten.”
Een voorbeeld van vrijwilligerswerk waar ook hier weer het mes aan twee kanten snijdt.

Wil jij ook vrijwilliger worden of zou je best wel wat hulp of gezelschap kunnen gebruiken? Neem dan contact op met de UVV op 020-620 2944 of mail naar vh@uvvamsterdam.nl